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Archivos diarios: septiembre 6, 2012

Misterios de Egipto con Fernando Jiménez del Oso

Egipto y sus misterios me apasionan, aquí os dejo a Fernando Jiménez del Oso en «La Otra Realidad» hablando de este magnífico tema.

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https://www.youtube.com/watch?v=nJoVtxurwn8

 
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Publicado por en septiembre 6, 2012 en Divulgación

 

Una particular entrevista con Napoleón Bonaparte

Entrevistamos a Napoleón I Bonaparte (Ajaccio, 15 de agosto de 1769 – Santa Elena, 5 de mayo de 1821),que fue un militar y gobernante francés,y cuyo currículum es impresionante: general republicano durante la Revolución y el Directorio, artífice del golpe de Estado del 18 de Brumario que le convirtió en Primer Cónsul (Premier Cónsul) de la República el 11 de noviembre de 1799; cónsul vitalicio desde el 2 de agosto de 1802 hasta su proclamación como Emperador de los franceses (Empereur des Français) 18 de mayo de 1804, siendo coronado el 2 de diciembre; proclamado Rey de Italia el 18 de marzo de 1805 y coronado el 26 de mayo, ostentó ambos títulos hasta el 11 de abril de 1814 y, nuevamente, desde el 20 de marzo hasta el 22 de junio de 1815.

Buenos noches emperador, ¿Cómo quiere que le llame durante el transcurso de esta entrevista?

Sire, por favor.

Leyendo su currículum a la audiencia de “La noche más hermosa” me pregunto ¿fue usted, Sire, buen estudiante?

Como estudiante, Napoleón no mesentía inclinado al estudio de las letras, por lo que jamás pude escribir correctamente ni el francés ni el italiano.

En la academia militar, a pesar de la tristeza experimentada por la pérdida de mi padre, pasé unos exámenes con gran brillantez en la Academia. Sobresalí en geografía y matemáticas, y esto aparte, me gustaba mucho la esgrima. En cambio, era muy malo en danza, dibujo y en el trazado de planos. En alemán era un estudiante casi imposible hasta el punto de que me dispensaron en asistir a la clase.

En la promoción, obtuve el número cuarenta y dos del grupo cincuenta y ocho de los que recibieron el nombramiento, pero hay que tener en cuenta que había estudiado solo en un año lo que a todos les había costado dos y hasta tres años de estudio. Fui oficial, pues, a los 16 años de edad.

¿A qué tenía miedo Napoleón de shiquitito?

Tenía fobia a los gatos, que cada vez que veía un gato brincaba del miedo y los nervios me apresaban. Hay una anécdota que dice que el día antes de la terrible batalla de Waterloo vi un gato negro pasar cerca de mi y al verlo fui presa de un ataque de nervios.

Sire, en este programa nos gustan mucho las anécdotas, ¿nos podría contar una que le sucediera en sus campañas militares?

En 1802, tras estallar la guerra entre Francia e Inglaterra y después de un breve período de paz cayeron prisioneros unos cuantos ciudadanos ingleses. Se me pidió que los dejara en libertad y estuve a punto de negarme hasta que vi que entre los firmantes de la petición estaba Edward Jenner. El hombre de la viruela y su vacuna ya tenía por aquellas fechas fama mundial. Entonces exclamé: «¡Ah, Jenner! Yo no puedo negar nada a ese hombre», y los dejé en libertad.

Sire, sobre su estatura se ha hablado mucho… ¿Cuanto medía usted realmente?

Medía 5 pies y dos pulgadas, lo que equivale a 1,52 metros. Sin embargo, el uso de esa medida (los pies) fue introducido a Francia durante mi vida y todavía no existía una homologación al respecto. De esta manera, cinco “pies” de Francia, equivalían a 6,5 de los Estados Unidos e Inglaterra. La traducción no contempló esta diferencia, que me en 1,68 metros de altura.

Un día entré con mis generales a una biblioteca para ver los libros que había allí. Trataba de agarrar un libro que estaba en un estante alto y no podía alcanzarlo. Se acercó uno de mis generales de estatura gigantesca y me dijo: “Permítame, Majestad, que le ayude. Es que soy más grande”. Le respondí: “Usted no es más grande, usted es más alto”.

¿Qué relación tuvo usted, Sire, con la Cultura?

Yo estaba fascinado por la geometría y sentía una ilimitada admiración por los creativos matemáticos franceses contemporáneos suyos. Protegí a científicos del calibre de Lagrange y Laplace a quienes colmé de estímulos y honores. Los más conocidos que recibieron títulos fueron el de marqués para Pierre-Simon Laplace y el de conde para Joseph Louis de Lagrange.

En 1807 mis conquistas me llevaron hasta Polonia. Expresé mi sorpresa por el hecho de que jamás se hubiese erigido una estatua en honor de Copérnico y, como consecuencia, hice construir una. Ningún sacerdote católico quiso hacerse cargo del oficio religioso durante la inauguración.

Usted tiene un punto en común con el emperador Calígula…, bueno tiene varios… Es el amor a los caballos…

La victoria de Marengo (Italia) fue tan colosal que llamé «Marengo» al caballo que monté durante aquella batalla. Aunque, tuve otros caballos en estima, entre ellos, «Intendente» : Marengo, fue siempre mi predilecto.

Sire, ¿qué fue “el vuelo del Águila?

Los grabados satíricos contra mi persona se multiplicaron en Europa. Eran burlas crueles sobre mi estatura, dotes de mando, amoríos y éxitos militares. El 1 de marzo de 1815, desembarqué en Francia y la reconquisté sólo con su prestigio, sin disparar ni un sólo disparo. Esta hazaña se denominó «El vuelo del Águila»

¿De que muere usted Sire?

Fallecí en la isla Santa Elena con el estómago afectado por úlceras. Los médicos británicos me dictaminaron cáncer, pese a que el forense describía una hepatitis tropical. En 1962, un dentista sueco analizó mi ADN del cabello y concluyó que me envenenaron con arsénico. Además, encontró dosis elevadas de tártaro emético, un vómito que elimina su rastro.

¿Por qué llevaba usted la mano en el pecho siempre escondida?

Siempre fui retratado con la mano en el pecho por dentro de su casaca porque emulaba una pose clásica, ya llevada a cabo por los romanos. El gesto, además, formaba parte de las normas sociales de decoro en Francia.

¿Dígame Sire cual ha sido una de sus mayores traiciones?

El mariscal Jean Baptiste Bernadotte entabló una profunda amistad con el rey de Suecia Karl XIII –mi rival- quien, sin descendencia, lo nombró su heredero. En 1814, Bernardotte fue coronado como Karl Johan XIV e instauró la dinastía sueca actual. Entonces, ya “sueco” combatió contra mi, se casó con Desireé y la hizo reina de Suecia.

¿Era goloso usted Sire?

Mi ejército fue el primero en consumir conservas en el frente -un recurso muy valioso para sus prolongadas campañas- gracias a que en 1810, Francois Appert logró conservar los alimentos calentándolos en recipientes metálicos, sin aire, a 100-110 ºC.

Al bloquear Gran Bretaña dejé de recibir caña de azúcar de las colonias. Pero conocedor de que podía extraerse el azúcar de la remolacha impuso su cultivo en Francia.

¿Cómo fueron sus relaciones amorosas?

La noche de boda con Josefina…

Mis soldados me llamaban el Pequeño Cabo (Le Petit Caporal), en tanto que los ingleses se referían a mi con el despectivo Boney y las monarquías europeas como el tirano Bonaparte, el Ogro de Ajaccio o el Usurpador Universal.

¿Para finalizar…¿qué pasó en Waterloo?

Me pusieron las pilas aquel 8 de Junio de 1815…

 
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Publicado por en septiembre 6, 2012 en Divulgación

 

Prueban en Perú un nuevo y revolucionario sistema para cartografiar yacimientos

Los yacimientos arqueológicos para los que hoy se tarda años en cartografiarlos en dos dimensiones, podrán disponer de un mapa completo y detallado en cuestión de minutos, si salen bien las pruebas de un nuevo sistema en el Perú.

El nuevo sistema, que consta de un pequeño vehículo aéreo no tripulado, podría transformar la forma en que los arqueólogos cartografían grandes áreas. Además, la técnica es capaz de proporcionar imágenes con una resolución mucho mayor que las suministradas por los satélites, y permite producir un detallado modelo tridimensional.

Además del vehículo, que puede acomodarse en una mochila, el sistema consta de un software que, entre otras cosas, puede determinar la ruta idónea y otros parámetros óptimos de vuelo para lograr una inspección aérea en las mejores condiciones posibles, y que también es capaz de transformar los datos resultantes en mapas tridimensionales.

El sistema SUAVe (de Semi-autonomous Unmanned Aerial Vehicle, Vehículo aéreo semiautónomo no tripulado) ha sido desarrollado por especialistas de la Universidad Vanderbilt en Nashville, Tennessee, Estados Unidos, y la empresa Aurora Flight Services, con sede en Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos. El proyecto se basa en una colaboración interdisciplinaria entre la ingeniera Julie A. Adams y el arqueólogo Steven Wernke.

SUAVe está diseñado para ser fácil de usar por los arqueólogos, sin que se requieran conocimientos técnicos detallados sobre el sistema.

Después de ser desempaquetado y preparado, se especifica el área a cubrir y luego el vehículo comienza su vuelo de inspección. Cuando completa la captura de las imágenes, aterriza, y las imágenes son descargadas, acopladas unas con otras para formar un gran mosaico, y transformadas en un mapa.

Los algoritmos desarrollados para el proyecto permiten al sistema SUAVe especificar patrones de vuelo para, por ejemplo, compensar factores como la velocidad del viento, el ángulo del Sol y detalles fotográficos como superposición de tomas y grado de resolución de las imágenes.

El lugar de las pruebas del nuevo sistema es el pueblo deshabitado de Machu Llacta en el Perú. Construido en la década de 1570 en un antiguo asentamiento inca, fue misteriosamente abandonado en el siglo XIX.

 
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Publicado por en septiembre 6, 2012 en Divulgación

 

Descubierto un inusual agujero negro de masa mediana

Casi todos los agujeros negros que han sido identificados como tales sólo son de dos tipos, supermasivos (desde un millón hasta varios miles de millones de veces la masa del Sol) y ubicados en el centro de galaxias, o con una masa cercana a la de una estrella masiva típica (entre 3 y 30 veces la masa del Sol).

El gas a temperaturas elevadísimas detectado con un conjunto de radiotelescopios de la CSIRO, en Australia, ha delatado la presencia del que bastantes científicos consideran el primer objeto del que hay total certeza de que es un agujero negro de masa intermedia.

Llamado HLX-1, el agujero negro se encuentra en una galaxia conocida como ESO 243-49, a unos 300 millones de años-luz de distancia. A este agujero negro se le calcula una masa de entre 20.000 y 90.000 veces la del Sol.

Un agujero negro es básicamente el cadáver de una estrella prensada sobre sí misma por su propia gravedad, al faltarle la fuerza que la mantenía «hinchada». Una vez alcanzado ese estado colosal de compresión, su campo gravitacional se vuelve tan poderoso que absorbe todo lo que pase cerca, incluyendo la mismísima luz. Por eso no emite ni refleja luz alguna.

Sean Farrell, de la Universidad de Sídney en Australia y miembro del equipo de investigación, que incluyó a astrónomos de Estados Unidos, Francia, Australia y el Reino Unido, cree que tal vez una estrella compañera sigue una órbita muy excéntrica alrededor del agujero negro. Cuando la compañera se acerca, el agujero negro extrae gas de su compañera, y esto es lo que da lugar a los fogonazos de rayos X que han sido decisivos para delatar la presencia del agujero negro.

Perdura sin embargo el enigma de por qué tan pocos agujeros negros de masa media han sido descubiertos. Ron Ekers de la CSIRO cree que debe haber muchos más, pero sin que absorban apenas nada de materia, con lo cual pasan desapercibidos.

Se baraja también la hipótesis de que HLX-1 podría haber sido el agujero negro central de una galaxia «enana» de baja masa, una galaxia enana que fue engullida por otra galaxia más grande, la ESO 243-49, al igual que nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, también ha engullido galaxias enanas.

 
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Publicado por en septiembre 6, 2012 en Divulgación

 

Hallan la primera «prueba física» de la materia oscura.

Hallan la primera «prueba física» de la materia oscura. Un grupo de investigadores daneses ha captado por primera vez un extraño tipo de radiación que parece proceder del centro de nuestra galaxia y que forma una especie de niebla a su alrededor. Y han llegado a la conclusión de que dicha radiación emana directamente de la materia oscura. Si tienen razón, sería la primera prueba «física» que tenemos de su existencia. El estudio, que aparecerá próximamente en la revista Astronomy and Astrophysics, puede consultarse en ArXiv.

El Universo contiene una enorme cantidad de materia oscura, invisiblepara cualquiera de nuestros instrumentos. Sólo sabemos de su existencia por la acción gravitatoria que ejerce sobre la materia «normal», la que sí podemos ver y de la que están hechas todas las galaxias, las estrellas y los planetas. Se ha calculado que, mientras que la materia ordinaria solo da cuenta de un 4% de la masa del Universo, la materia oscura supone seis veces más, un 23% del total. Se cree que el restante 73% está constituido por una aún más misteriosa «energía oscura», que muchos consideran responsable de que el Universo esté acelerando su expansión.

Sabemos que esta misteriosa sustancia llena los vacíos que hay entre las galaxias y, dentro de ellas, el espacio que hay entre las estrellas. Desde que su existencia fue postulada, hace ya más de setenta años, varias generaciones de científicos han intentado detectarla, incluso capturar alguna de las partículas de las que se supone que está formada. Pero todo ha resultado inútil. Ahora, y gracias al trabajo de un grupo de investigadores del Instituto Niels Bohr, de la universidad danesa de Copenhagen, la Ciencia está más cerca que nunca de lograr ese ambicioso objetivo.

Utilizando el satélite europeo Planck, los investigadores han logrado detectar, por primera vez, un extraño flujo de radiación procedente del corazón mismo de la Vía Láctea, nuestra galaxia. Y están convencidos de que esa radiación emana directamente de la materia oscura.

Lanzado en 2009, el satélite Planck es un instrumento extremadamente sensible y capaz de hacer un mapa de todo el cielo visible en el rango de la radiación de microondas. Tras largos meses de trabajo, los investigadores lograron caracterizar con todo detalle la inusual radiación, y descubrieron además que ésta forma una misteriosa neblina que rodea por completo el centro galáctico. Algo que, según ellos, no puede proceder de la materia «normal», la que forma todas las estrellas y galaxias que podemos ver.

«La radiación explica Pavel Naselsky, del Instituto Niels Bohr no puede ser explicada a partir de los mecanismos estructurales de la galaxia, y no puede proceder de la explosión de supernovas. Creemos que podría ser una prueba directa de la existencia de la materia oscura. Por otro lado, hemos descubierto un mecanismo absolutamente nuevo y desconocido para la Física para explicar la aceleración de partículas en el centro de la galaxia».

Las primeras evidencias de esta «neblina galáctica» fue atisbada en 2004 por la sonda de la NASA WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe), pero desde entonces numerosos investigadores han intentado explicarla sin éxito.

En el nuevo estudio, los científicos del Instituto Niels Bohr usaron los datos previamente recolectados por el WMAP y el propio Planck para estudiar la neblina en el rango de las microondas. Y determinaron que tiene mucho en común con la radiación sincrotón, que se produce cuando electrones y positrones (el positrón es la antipartícula del electrón, su «espejo» de antimateria) salen disparados a velocidades relativistas (una fracción apreciable de la velocidad de la luz) a través de los campos magnéticos del centro de nuestra galaxia.

Si la interpretación es correcta, la niebla podría ser una manifestación directa de la materia oscura, cuya presencia parece ser más densa precisamente en el centro de las galaxias. Una de las teorías más aceptadas sobre la materia oscura sostiene que está hecha de WIMPs(partículas masivas de interacción debil), una extraña y desconocida familia de partículas que serían, a la vez, materia y antimateria. Cuando dos WIMPs se encuentran, se aniquilarían mutuamente, lo mismo que sucede cuando una partícula ordinaria se encuentra con una antipartícula (hecha de antimateria).

«La teoría nos dice que la concentración de partículas de materia oscura alrededor de los centros galácticos es muy alta» afirma Naselsky «y tenemos argumentos muy sólidos para creer que en esas circunstancias se producen numerosas colisiones, y que como fruto de esas colisiones se forman electrones y positrones».

Según el científico, «estos electrones y positrones empiezan después a girar alrededor del campo magnético del centro de la galaxia y al hacerlo producen una radiación sincrotón muy poco habitual».

Lo cual significa que los investigadores podrían haber sido testigos de la radiación de microondas que se libera como consecuencia de la aniquilación de las partículas de materia oscura. El hallazgo parece confirmarse, también, con los datos de recientes observaciones llevadas a cabo con el Telescopio de rayos gamma Fermi y que detectaron unas enormes «burbujas» de luz gamma emanando desde el centro de la Vía Láctea. Un brillo que también podría deberse a la aniquilación de materia oscura.

 
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Publicado por en septiembre 6, 2012 en Divulgación

 
 
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