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Archivos diarios: septiembre 11, 2012

Dos científicos españoles descubren células por las que el cáncer resiste a la quimioterapia.



Carlos Cordón y Josep Domingo Domenech forman parte del equipo de investigadores del hospital Monte Sinaí de Nueva York

CADENA SER / EFE 11-09-2012

Un equipo de investigadores del hospital Monte Sinaí de Nueva York, entre ellos dos españoles, asegura haber identificado células embrionarias en un tumor, lo que podría suponer el descubrimiento del ‘talón de Aquiles’ del cáncer. El descubrimiento se publica este martes en la prestigiosa revista científica Cancer Cell.

La presencia de células madre como las embrionarias puede ser la respuesta a muchos de los comportamientos de los tumores. Según publica Cancer Cell, la investigación ha permitido descifrar el mecanismo para atacar a las células madres tumorales, que son las principales responsables de la aparición de resistencias a la quimioterapia, y determinan su agresividad.

La resistencia a la quimioterapia es un fenómeno frecuente y demoledor en pacientes con cáncer, por ello los investigadores aseguran que se trata de un descubrimiento de gran relevancia.

«Quizá ésta sea una de las contribuciones más importantes de mi vida»

Los dos científicos españoles que han participado en este descubrimiento son Carlos Cordón Cardo y Josep Domingo Domenech. Cordón, en declaraciones a EFE, ha explicado que en todos los tumores estudiados han encontrado este mismo tipo de células, «una subpoblación de células parecidas a las células madre embrionarias sin marcador, fantasmas que pasan desapercibidos».

«Son células que tienen una resistencia innata extraordinaria, altamente ricas en sistemas de detoxificación y transporte: los compuestos de terapia que entran (en esas células) son rápidamente excretados», añadió el investigador, graduado en 1.980 de la Universidad Autónoma de Barcelona. «Estas células están en todos los tejidos y si no las extraemos en el acto quirúrgico o la radioterapia no quema sus cuarteles generales, es posible que ellas sean responsables de la resistencia que se desarrolla a la quimioterapia», explicó.

El estudio científico es la culminación de seis años de investigación básica y la revisión durante cuatro meses de los resultados por un equipo internacional de expertos. Enviado desde mi BlackBerry® de Vodafone

 
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Publicado por en septiembre 11, 2012 en Divulgación

 

Cúmulo enorme de galaxias en la infancia del universo

El descubrimiento reciente, a 10.000 millones de años-luz de distancia, del cúmulo de galaxias más masivo detectado tan lejos, ofrece una perspectiva poco usual del universo de 10.000 millones de años atrás.

Otro rasgo infrecuente de este cúmulo es que está actuando como lente gravitacional. Se llama lente gravitacional al fenómeno que se produce cuando un objeto masivo en el espacio, por ejemplo ese cúmulo de galaxias, cruza, desde la perspectiva visual de la Tierra, por delante de una estrella, galaxia u otro objeto luminoso que brilla en el fondo, mucho más lejos. El fuerte tirón gravitatorio del objeto masivo curva los rayos luminosos del objeto distante situado detrás y magnifica la imagen como lo hace una lente óptica. Eso permite a los astrónomos ver al objeto más distante con una resolución muy superior a la que sería posible sin el efecto de lente gravitatoria.

Este efecto no había sido nunca antes detectado actuando detrás de un cúmulo de galaxias tan lejano.

El descubrimiento de este singular cúmulo es obra del equipo del astrónomo Anthony Gonzalez, de la Universidad de Florida en Estados Unidos.

La masa del cúmulo es notable debido a su antigüedad, 10.000 millones de años, lo que significa que ya existía cuando el universo tenía sólo una cuarta parte de su edad presente. Los modelos aceptados hoy en día sobre cómo evolucionó el universo sugieren que existían pocos de estos cúmulos cuando el universo era tan joven. Eso significa que los astrónomos han tenido mucha suerte al encontrar este cúmulo, o bien que los cúmulos de esta clase fueron más abundantes de lo creído en el universo arcaico.

Los investigadores encontraron inicialmente el cúmulo usando el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. Pero las primeras evidencias de la acción del cúmulo como lente gravitacional las obtuvieron al analizar unas imágenes captadas en el año 2010 por el Telescopio Espacial Hubble. Los astrónomos utilizaron datos del Conjunto de Radiotelescopios CARMA en California y el satélite astronómico Chandra de rayos X, de la NASA, para verificar de forma independiente su masa y su distancia aproximadas.

 
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Publicado por en septiembre 11, 2012 en Divulgación

 

Rastreando el origen de la leyenda de Sansón

Sansón, dotado de una fuerza casi sobrehumana, protagoniza numerosos relatos de gestas heroicas de la antigüedad recogidas en el folclore hebreo. Su figura ha trascendido muchas fronteras, ha sido representado en artes como la literatura, la pintura o el cine, y forma parte de la cultura popular, junto a otros héroes mitológicos de gran fuerza física o al menos destreza en la lucha, como por ejemplo Hércules y San Jorge (el soldado, presente en numerosas culturas y con múltiples nacionalidades, que logró matar a un dragón).

Unos investigadores de la Universidad de Tel Aviv han descubierto un sello, de 15 milímetros de diámetro (aproximadamente media pulgada), que parece mostrar una figura humana al lado de un león. El hallazgo lo han hecho en el yacimiento arqueológico de Beth Shemesh, ubicado entre las ciudades bíblicas de Zora y Estaol, donde la tradición dice que Sansón nació, creció y finalmente fue enterrado al morir.

La escena grabada en el sello, el período de tiempo y la ubicación del descubrimiento, apuntan a una probable referencia a la historia de Sansón, entre cuyas hazañas figura la de derrotar a un león en una lucha cuerpo a cuerpo, sin armas.

El sello estudiado por Zvi Lederman y Shlomo Bunimovitz, del Departamento de Arqueología y Civilizaciones Antiguas de Oriente Próximo en la Universidad de Tel Aviv, quienes dirigen los trabajos de excavación en el citado yacimiento arqueológico de Beth Shemesh, fue descubierto en el suelo de lo que queda de una antigua casa, y los arqueólogos han determinado que data del siglo XII a.C.

El «sello de Sansón»

Si, tal como parece, lo que muestra el sello es la representación del encuentro entre un hombre y un león, entonces este sello podría demostrar que la leyenda de Sansón ya existía en la región de Beth Shemesh durante ese período de tiempo.

Aunque el sello no revela cuándo fueron escritas originalmente las historias de Sansón, ni aclara si Sansón es sólo un personaje mitológico o si por el contrario su leyenda se inspiró en un personaje histórico, el hallazgo puede ser de gran ayuda para anclar el nacimiento de la leyenda en un contexto histórico y arqueológico.

 
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Publicado por en septiembre 11, 2012 en Divulgación

 
 
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